既安全又环保的核废料掩埋法 


俄罗斯科学院地质化学和分析化学研究所研制成功一种既安全又环保的核废料掩埋新方法。该方法首先将含有放射性核物质的废料浓缩,然后融化到微小的玻璃块中进行掩埋。

  核废料是指使用过的核反应堆燃料,其主要成分是少量的放射性核物质和大量稳定而又安全的液体。通常情况下,处理这样的核废料前,要用酸对其进行稀释,以便从中分离出少量残余的铀和最有价值的铀的转化物—钚。此后,需要对稀释后的溶液进行处理与掩埋。而该溶液中当然也含有极其少量的放射性核素。

  过去,处理这些溶液的方法是首先将它们装在特殊的容器中(俄罗斯使用混凝土罐,美国则使用不锈钢箱),然后深深地掩埋到地下。但混凝土和不锈钢容器都不能很长时间保存这些危险的放射性废料,因为混凝土会被微生物“吃掉”,而不锈钢会受到腐蚀。至今,已经发生过掩埋掉的核废料出现泄漏的事故。

  为了更安全、更长久的掩埋核废料,俄罗斯科研人员经过多年的实验,研制出新的掩埋核废料的方法。该方法包括三个阶段,首先让核废料液体通过一装满特殊物质的玻璃分馏柱。该特殊物质是用铝磷玻璃制成的微小颗粒,颗粒表面用特殊的萃取剂覆盖。萃取剂的作用是与放射性核物质发生反应,合成其它物质。经过上述分馏,放射性核物质留在了分馏柱内,无害的液体被分离出来。随后,将分馏柱燃烧,便能得到用铝磷玻璃形成的、含有浓缩了的放射性核素的单一块状体。最后将这些玻璃单一块状体放在集装箱中掩埋。

  有关专家指出,上述将核废料浓缩在玻璃中掩埋的新方法,能将危险的核废料长时间保存起来,不会对自然环境造成威胁。

消息来源: 科技日报


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